香港印藝 X 生活 協同創新產品徵集活動 「香港印藝優秀產品」得獎組合巡禮(四)

香港印藝學會去年成功向香港特區政府申請BUD專項基金,推動香港印藝業界進軍內地中高端印藝市場,以及更多跨界合作創新。去年年底舉辦「香港印藝 X 生活」為題的協同創新產品徵集活動,選出二十件優秀協同創新產品到內地展覽會展示。這次訪問的「設計師+印刷人」組合,分別為安量彩印製盒有限公司 X 黃美兒以及永經堂集團 X AiryPack Company Limited,由他們講述當中合作的過程和經驗,作為與業界的分享和借鏡。

技術配創意 啟發消費者新思維
永經堂集團 x AiryPack Company Limited

有七十多年歷史的永經堂是香港老牌印刷廠,主要業務包括書籍及相關包裝印刷,當中的《包羅萬有》通勝,更廣為香港人以至海外華人所認識。「永經堂四十多年前開始進一步發展海外書刊印刷業務,到今天仍有百分之九十是出口訂單。」永經堂董事成員之一的任德堅博士在細說公司歷史。

Airypack 環保酒盒產品介紹:Airypack 環保酒盒
使用新開發的紙材結構技術,一改大眾認為酒盒是笨重、不環保的觀感,並維持應有的保護性。以三角形拼砌而成的酒瓶圖案,一看便知道內裡盛載著美酒,同時營造出高貴格調形象。即使當作家中的擺設,也不失典雅。鏤空的效果突顯了新技術的優點,啟發消費者對包裝印刷的環保新思維。

金融海嘯帶來的契機

業務看來穩定,為甚麼會跑去開發紙材結構技術,甚至成立獨立公司AiryPack?任博士解釋:「金融海嘯對我們不是有太大的影響,但市場需求起了變化,客戶要求各式各樣減省成本的方案。當時候就想,單純節省材料,只是對成本的考慮,始終有一個極限。如以環保作為切入點,在減少材料用量之餘,也幫助產業鏈上各環節提升效率,帶來額外的價值,這個增值可以是無限的。」

花了兩年多的研發時間,以空心瓦通紙取代實心硬紙板,2011年將技術申請成專利,2015年再成立獨立公司負責推廣。在「香港印藝Í生活 ─ 協同創新產品活動」獲選的「AiryPack環保酒盒」,正是用了這創新技術。問到為何選擇酒盒來展現新技術,任博士說:「傳統酒盒常以木作底材,外層再包裹印有圖案和產品資料的飾紙。這樣出來的產品已很有『份量』,運輸成本自然高。還要大量膠水固定,貼得不平滑更要報廢。因為含有塑膠成份,需要更長的時間來降解。傳統酒盒由生產工序以至產品本身都不環保,這正好給我們展示新技術的優越之處。」

以設計展示新技術的意義與優勢

為展示優勢,「AiryPack環保酒盒」在設計上有其細心部署。負責跟進有關工作的任家麟說:「這酒盒只用上現時最普遍和成熟的印刷技術,我們要展示新技術能完全替代傳統實心紙板的能力。它沒有顛覆現有的設計和印刷做法,而是讓市場容易接受和採納。」酒盒上有酒瓶和酒杯圖案像是理所當然,但在「AiryPack環保酒盒」卻有另一層意義。「酒瓶和酒杯圖案是由多個三角形組合而成,三角形具有穩固、耐壓的特性,與AiryPack的優勢不謀而合。拼砌的圖案像水晶,配合燙金效果,提高酒盒格調。內層由瓦通紙製成,在設計階段預先告知設計師合適的切割方向,將結構硬度最佳地發揮出來,加上完全或半鏤空的效果,都能展現我們技術的優勢和可能性。過程中多次反覆嘗試,除了設計師的創意,印刷廠在技術上全面配合更是不可或缺。」

啟發消費者 開拓更廣闊的空間

「AiryPack環保酒盒」的意義不只於表現了香港印藝「印刷+設計」的優勢,更反映了業界在追求環保及可持續發展時的其他可能性。任博士說:「FSC認證針對紙材是否來自認證森林;希望產品第二生命,通過增加產品的用途,讓它們晚一點才被丟棄到堆填區,這些都是業界常用方法。至於AiryPack技術,是真正做到減少材料用量、減低產業碳排放,環保酒盒正是最佳示範。當消費者接觸到產品,啟發他們對環保包裝的新想法和要求,市場便會發生改變。我們會繼續與設計師合作,讓AiryPack的技術從更多層面展現出來,以教育消費者,開拓後面更廣闊的空間。」

引入設計 推動企業轉型升級
安量彩印製盒有限公司 x 黃美兒

安量彩印製盒有限公司  黃美兒早在90年代,宏碁電腦董事長施振榮提出「微笑曲線」,企業要增加附加值,不可以只停留在組裝、製造階段,必須向技術、專利、品牌、服務等方向邁進。安量彩印製盒有限公司 (下稱安量近年引入包裝設計服務,可說是香港印刷企業從「微笑曲線」轉型升級的成功例子。

「香港印藝」的優勢之一,是將印刷與設計相互結合,生產高品質印刷產品之餘,更有高水準的平面或包裝設計,為客戶提供額外價值,這與「微笑曲線」提倡的升級路線可謂不謀而合。成立於1990年的安量,一直以玩具包裝、彩盒製作為主營業務,主席吳友生說:「早在五、六年前已察覺公司再只集中於OEM(代工生產)業務,將來必定會出現問題。就算客戶不壓價,也會被飛升的生產成本壓死。我們不是行內最早向ODM(委托設計與製造或原始設計製造)轉型的企業,但時機也算及時。」

星輝滿月月餅套裝產品介紹:星輝滿月月餅套裝
敞開窗扉,抬頭望天,皎潔月亮高掛長空。設計團隊以外盒作窗欄,營造明月在欄柵中約隱約現的效果。打開盒蓋,看到以小月餅盒拼成的月亮圖像,配合逆向光油和局部UV,將月球凹凸不平的表面立體地呈現出來。

從「印製大獎」帶來的「印刷+設計」啟示

安量彩印製盒有限公司主席吳友生

安量彩印製盒有限公司主席吳友生

「開始時(我們)是先與一些自由設計師合作,再慢慢建立起團隊來。」安量的設計負責人黃美兒說。「剛起步時,我們也不知從何入手,只知道要找設計師,他們負責設計,我們負責製作,效果卻不甚突出。直至有一次參加香港印製大獎,參賽作品是以和紙製成的月餅盒。

當時也是先將白樣給設計師,再按設計圖紙來製作,但效果與期望卻有所落差,於是我們帶同和紙樣板與設計師再碰面。經過多次交流後,設計師明白到我們的要求和材料的特點,我們也了解到設計師對印刷技術使用的關注點。改良後的作品速果大有改善,不但突顯了和紙的獨特質感和質素,也成功在比賽中取得殊榮。這次經驗給了我們很大的啟示,設計師與印刷廠間的深入溝通,是項目成功與否的關鍵。」

百變活動盒產品介紹:百變活動盒
以三個小盒組合而成的手工盒,讓用家按用途自行組砌,可以用作三層的文案收納盒;也可以用作五層的首飾盒。內凹設計所形成的空間將手柄藏起來,既不影響外表的工整性,也提升隨意組合的可能性。

印刷與設計的換位思考

黃美兒

黃美兒

「印製大獎」的佳績,奠定了安量的轉型方向,他們也逐步建立起自身的設計團隊,為客戶提供更全面的印藝服務。在「香港印藝Í生活 ─ 協同創新產品活動」中獲選的「星輝滿月月餅套裝」和「百變活動盒」,便是出自黃美兒負責的安量設計團隊。問及這兩件產品的開發過程時,吳友生急不及待分享道:「開發的原意是希望藉公司自行設計生產的產品,啟發客戶對我們的新想法,知道安量不再只限於一家印刷加工廠,也能提供設計等的服務。第一次看到月餅盒的設計時,說實話我真的不喜歡,感覺上太平凡,就只有一個大盒子裝著幾個小盒子。但他們堅持,我便讓他們繼續,出來的效果教我驚喜。」

黃美兒笑著回應:「既然產品是要啟發客戶的想法,團隊便決定以安量的強項—禮盒作為起點。或許設計上看起來平平無奇,但印刷上需要高超而精準的工藝,在表面處理上配合了逆向光油和局部UV,營造出如月球表面般凹凸不平的效果,吸引客戶目光。如果吳先生當日單純地從印刷人的角度判斷,相信今天大家就無緣看到這漂亮的產品,可見印刷和設計換位思考的重要。」

以「限制」成為切入點

如果「星輝滿月月餅套裝」考驗了安量的印刷能力,「百變活動盒」就是在考驗他們自建設計團隊的能力。黃美兒回想當時的情形:「最早是想做一個手工盒,但又未免過於平平無奇,於是便有了積木盒的概念。工廠知道後便提醒我們,不管使用時是甚麼形狀,在運輸過程最好能保持工整,不然在包裝和成本上會有大問題。設計團隊花了不少時間來滿足『工整』的要求,包括研究活動盒的合適形狀和長闊比例,甚至曾經有一個紙箱般大的版本,最後選定了較小巧的設計。活動盒內的小抽屜也花了心思,刻意做成向內凹,形成空間將手柄藏起來,既不影響外表的工整性,也提升了使用者在隨意組合時的體驗。」印刷人的提示常被設計師視為設計的限制,但安量的經驗說明了只要願意花心思和創意,所謂的限制反而可能是設計的切入點。

「百變活動盒」讓使用者按需要自行組合

「百變活動盒」讓使用者按需要自行組合

趕上時代的巨輪

安量以設計引領企業升級的努力,除了在香港印製大獎和香港印藝協同創新活動中取得殊榮外,業務上也逐漸取得成果。「最近成功接洽一位客戶,為他們的高檔手機喇叭產品進行包裝設計。經過一連串的互動,我們成功設計和生產出一個紋理和質感都與喇叭相似的包裝盒,客戶非常滿意,也開始了與我們其他系列的包裝設計合作。全靠之前的嘗試,讓客人知道我們也有設計能力,可以提供更多的服務。」黃美兒說。

對於安量的轉型,吳友生另有見解:「創新是近年的熱話,印刷業也是不斷地創新。單是從柯式轉向數碼印刷,發揮的空間已大了很多,以往的天馬行空現在都可以實現出來,印刷融入設計變得更重要。我們不用擔心價錢的高低,只要產品能為客戶創造價值,他們都會願意付出。更值得擔心的是趕不上時代步伐,最後被市場淘汰。」看來「印刷+設計」不只是行業優勢,更是令「香港印藝」繼續發光發亮的的原動力。